rufián

Ruffiano, término del que parece provenir el que nos ocupa, es en italiano 'proxeneta, chulo' (>> chulo, guapo y proxeneta). De hecho, en su primera acepción en nuestra lengua rufián es, según el Diccionario de la Real Academia, 'el que hace el infame tráfico de mujeres públicas' y en la segunda, derivada de la primera y mucho más usada en la actualidad, 'hombre sin honor, perverso, despreciable'.

El origen de ruffiano es incierto, aunque habría que buscarlo en la palabra latina rufus 'pelirrojo', una variante de rubeus, 'rojo', como en rubio, rubor o rubéola (>> birria). No podemos olvidar que, durante mucho tiempo, al extenderse la leyenda de que Judas había sido pelirrojo, en España y en otros países europeos se consideraba que los pelirrojos eran mentirosos, traidores y gente de mal vivir. Quevedo cita en El Buscón (1605) un dicho usado por entonces: ni perro ni gato de aquella color y en el Norte de Italia existe otro realmente cruel: el mejor de los pelirrojos mató a su madre.

Entre los romanos rufula, significó primero 'pelirroja, rubia' y más tarde 'prostituta' (>> puta), por la costumbre que tenían estas mujeres de colocarse postizos de pelo rubio. Es posible que se creara una forma *rufulanus, de la que habría salido ruffiano, para designar al proxeneta, y tal vez *rufulana, y de aquí, ya en español, fulana (>> fulano), para hacer referencia a la prostituta, aunque parece más lógico que fulana naciera como el femenino de >>fulano, es decir, 'una cualquiera'.

Recurso: Diccionario del origen de las palabras on Buho.Guru

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  1. rufián — Sinónimos: ■ bellaco, granuja, estafador, pícaro, pillo, sinvergüenza, truhán, bribón, canalla Antónimos: ■ digno, noble Sinónimos: ■ mantenido, garitero, chulo, alcahuete, gorrón, aprovechado, lenón Diccionario de sinónimos y antónimos
  2. rufián — m. Hombre despreciable que vive de engaños y estafas: es un rufián que ya ha engañado a varias personas. Diccionario de la lengua española
  3. rufián — m. Perverso, despreciable. Diccionario del castellano