gueto

Esta triste palabra, que ha pasado a ser sinónimo de 'lugar de segregación' en casi todas las lenguas europeas, tiene un origen realmente discutido, de tal manera que pueden contarse hasta cinco teorías diferentes.

La etimología latinista hace derivar la palabra del italiano ghetto, 'barrio judío de una ciudad', más concretamente, de Venecia, tomado, con muchas variaciones, de la palabra latina Жgyptus, 'Egipto', palabra que en italiano actual se dice Egitto. No es de extrañar que en la Italia medieval se ubicara la procedencia de los judíos, los habitantes del ghetto, en Egipto, o zonas aproximadas de Oriente Próximo, no tan cercano ni tan conocido entonces.

Partiendo de la misma raíz italiana, se ha apuntado también la posibilidad de que ghetto sea una reducción popular de la palabra italiana borghetto, es decir, 'pequeño distrito', diminutivo del italiano borgo, 'distrito, barrio', en clara alusión al lugar de Venecia donde los judíos estaban obligados a vivir.

Siguiendo con el inmediato origen italiano, dado que no hay ninguna duda de que, efectivamente, el primer ghetto se ubicó en Venecia, la palabra procedería, por tanto, del italiano ghetto, aunque también podría hacerlo del veneciano gheto, con el mismo valor, pero escrita sin doble te, forma en la que ya aparece en 1516. Lo que parece más documentado es que Gheto era, probablemente, el nombre de un islote de Venecia, exactamente aquel al que confinaron a los judíos, siguiendo así la horrenda costumbre de la marginación racial y religiosa de la Vieja Europa. Pero si buscamos un poco más atrás, podemos descubrir que realmente el islote se llamaba así por la existencia en él de una pequeña fábrica para la fundición de metales, palabra que, aunque en italiano actual se dice getto (más o menos pronunciado [yétto]), en el siglo XIV se decía exactamente gheto -literalmente como el nombre del islote-, del verbo gettare que significa 'colar, fundir, vaciar (metales)', verbo que procede del latín vulgar *jectare, 'echar'.

Por último, y quizá menos fundamentada, algunos autores proponen una etimología hebrea -quizá buscando la proximidad con la realidad a la que hace referencia la palabra que nos ocupa- a partir de la palabra ghлt, que significaba algo así como 'documento de separación, de divorcio', posiblemente como recuerdo simbólico del propio concepto de 'segregación, separación' de un pueblo de sus paisanos.

Recurso: Diccionario del origen de las palabras on Buho.Guru

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  1. gueto — s m Ghetto. Diccionario del español usual en México
  2. gueto — pop. Igual que Ghetto. Diccionario de lunfardo
  3. gueto — Sinónimos: ■ morería, judería, aljama ■ minoría, aislamiento Diccionario de sinónimos y antónimos
  4. gueto — 1. m. Situación de marginación y aislamiento de una comunidad por motivos religiosos, raciales, políticos o culturales. 2. Barrio en que habita esta comunidad: el Bronx es una parte del gueto hispano neoyorquino. Diccionario de la lengua española