derecho penal

Es la parte del derecho que se ocupa de las penas impuestas por el Estado debido a la violación de normas jurídicas. Por lo general, se piensa que el objetivo primordial del derecho penal es el mantenimiento del orden social (en contraste, p. ej., con el derecho sobre la responsabilidad civil, que abarca muchas violaciones del mismo tipo pero que deja su exigencia a los individuos afectados, sobre la base de que la responsabilidad civil versa sobre la reivindicación de derechos personales en vez de intereses públicos).

El derecho penal es un área doctrinal del derecho que tiene conexiones importantes con la filosofía del derecho, ya que plantea cuestiones relacionadas con la responsabilidad, la culpa, la pena, la moral y la debida función del Estado (p. ej., en situaciones que no implican un daño a los demás, ¿debería el derecho penal, no obstante, ser utilizado para hacer valer la moral, o bien para impedir que las personas se dañen a sí mismas?).

Por ejemplo, en el caso de la culpa y la pena, la cuestión consiste en saber si el derecho debería concentrarse en la acción, la intención detrás de la acción o el carácter de la persona actuante (cada enfoque podría conducir a conclusiones bastante diferentes, p. ej. cuando el intento de cometer un acto criminal fracasa o cuando las acciones imprudentes y negligentes generan daños de diversas magnitudes). No es sorprendente, por lo tanto, encontrar a importantes filósofos del derecho, como H. L. A. Hart (1907-1992), involucrados de manera notable con discusiones teóricas de derecho penal.

Existe una coincidencia relevante entre las teorías de la culpa y las teorías de la pena, aunque las dos pueden ser tratadas como temas separados (p. ej. por quienes sostienen que la pena debería estar fundada, primordialmente, en una base distinta a la culpabilidad del actor). De igual modo, hay diversos enfoques teóricos que han tomado en consideración ciertos aspectos de derecho penal, desde teóricos de la economía como Gary Becker (1930- ), quien ha empleado el análisis económico para intentar mostrar cómo el tipo de pena y la probabilidad de ser castigado afectarían los índices de criminalidad, hasta teóricos críticos de varias escuelas que han intentado mostrar cómo las normas y los procedimientos de derecho penal son sistemáticamente parciales en perjuicio de ciertos grupos.

Véase fortuna moral; pena; principio del daño; retribución

Recurso: Diccionario de teoria jurídica — Buho.Guru